Características                                                                        

As chinchilas são roedores que têm a aparência intermediária entre um esquilo e um coelho, medindo da cabeça à cauda uns 30cm.  Cuidado, pois é muito comum os vendedores mal informados (ou mal intencionados) venderem hamsters como chinchilas. Nada a ver (excluindo-se o fato de serem roedores!): o hamster é pequenino, de 9 a 14cm, com minúscula cauda pelada de 1cm e o chinchila é bem maior, com cauda comprida e peluda de 15cm.

O chinchila, essencialmente herbívoro, em seu habitat natural alimentava-se principalmente de gramíneas, folhas e frutos de pequenos arbustos e cactos. Alguns dizem que na escassez destes, os chinchilas também se alimentavam de pequenos insetos.

Vivem em média 9 anos, havendo relatos de pessoas que criaram chinchilas que chegaram a idades mais avançadas, entre 14 e 20 anos.  

Chinchila Heterobege

Sua cor original é a cinza (em inglês esta cor padrão é chamada de "Standard"), mas hoje existem mutações cuja cor vai do branco até o cinza de reflexos em tons de violeta. Veja mais sobre as cores nesta página do site: Cores/Mutações.

Seu peso normalmente fica entre 450g e 900g quando adultos, porém tanto há animais menores quanto maiores, sendo que a fêmea costuma ser maior que o macho. Sua principal característica além do olhar eternamente doce, é o pêlo muito macio e sedoso. Sua pelagem densa é justificada devido a um único folículo conter cerca de 60 a 100 fios! É o animal com mais pêlos por centímetro cúbico do planeta!

Seus dentes crescem permanentemente cerca de 5cm ao ano, daí a importância em oferecer ração de qualidade (no grau de dureza adequado), alfafa e brinquedos de pinus não tratado quimicamente para promover o desgaste contínuo dos dentes e evitar uma das maiores causas da mortalidade em chinchilas: a má oclusão. 

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